Never Say Never

Remember that time when you swore on your life you would never ever eat offal? What did life throw right back at you? Probably a formal luncheon where the only plate on the menu was sweetbreads.

There you have it. The moment you decide you will NEVER do or eat something, it hits you right in the face.

I remember my teenage years. Never was easily at the tip of my tongue, ready to use. Maybe because you imagine yourself forever strong and your beliefs unwavering. I will never blackmail my children into stopping a tantrum, I will never ask my father for a loan, I will never, I will never.

And then the need for some quiet time speaks louder, the financial spot you are in shouts "take action", or just simply your beliefs don´t seem so steadfast and worth the bother. 

I have a list of nevers:

  • Never take Valentine´s Day celebration seriously
  • Never have plastic surgery
  • Never eat calf´s tongue 
  • Never betray my allegiance to my football club Sporting, even when times get tough
  • Never bake anything with chocolate and orange
  • Never mix pork with cream
  • Never cook a dessert with coffee

Right. My dessert for today is Mocha Panna Cotta with Salted Caramel Puffed Millet. Sounds very complicated to cook but it is so simple. I gave it a complex name in order to hide one of my  Nevers.

This is but one of the various revised editions of my Never List after years and years of life´s teachings. Now I list the items with parsimony and caution and the final edition is constantly being revised.

 

Nunca Digas Nunca

Recordam se de terem jurado a pés juntos que nunca mas nunca iriam comer miudezas de animal? E o que é que a vida lhes atirou para cima? Possivelmente um almoço formal onde o único prato na ementa era molejas.

E aqui têm. No momento em que decidem que NUNCA farão ou comerão isto ou aquilo, é certo que se voltará contra vós. 

Lembro-me dos meus anos de adolescência. Nunca era uma palavra fácil, sempre pronta a usar.Talvez porque me imaginava para sempre forte e as minhas crenças inabaláveis. Nunca irei "comprar" o meu filho para ele parar uma birra, nunca irei pedir dinheiro emprestado ao meu pai, nunca, nunca.

E depois resulta que um momento de silêncio e tranquilidade fala mais alto, o aperto financeiro em que nos encontramos grita urgente, ou simplesmente as nossas crenças não são tão firmes e irredutíveis.

Eu tenho uma lista de nuncas:

  • Nunca celebrar com seriedade o Dia dos Namorados
  • Nunca fazer uma cirurgia plástica
  • Nunca comer língua de vaca
  • Nunca trair o meu clube Sporting, mesmo quando os tempos estão difíceis
  • Nunca cozinhar nada com chocolate e laranja
  • Nunca misturar porco com natas
  • Nunca fazer uma sobremesa que leve café

Pois. A minha sobremesa de hoje é uma Panna Cotta de Moka com Millet Puff e Caramelo Salgado. Parece extremamente complicado mas é facílimo de fazer. Baptizei a sobremesa com um nome complicado para esconder um dos Nuncas.

Esta é uma das várias edições revistas da minha Lista de Nuncas após anos e anos de ensinamentos da Vida. Agora faço a listagem dos itens com parcimónia e cautela e a edição final está constantemente sob revisão.

Serves 6

  1. Place the gelatine sheets, one at a time, in a bowl of cold water for 5 minutes.
  2. Add the cream, milk, vanilla extract, sugar and coffee to a pan and heat until the sugar dissolves. Be careful to not let it boil.
  3. Squeeze the gelatine sheets and place them in the hot cream. Mix until dissolved.
  4. Pour into ramekins and leave in the fridge for at least 4 hours or until the gelatine settles.
  5. For the salted caramel, place the sugar and salt in a pan and heat until the mixture caramelises. Swirl the pan instead of stirring to make the process uniform. When it has reached a golden colour, stir in the butter and cook gently until well mixed.
  6. Lower the heat and add the bicarbonate of soda stirring until combined.
  7. Add the puffed millet and mix. Pour onto a silicon mat or baking paper and roll it into a thin layer using a rolling pin. Allow to cool and harden and then break into small pieces using a kitchen hammer.
  8. To remove the Panna Cotta from the ramekin, pour some boiling water onto a dish and place the ramekins for 15 to 20 seconds. Turn them over on a plate and sprinkle the salted caramel puffed millet.
  9. If you want to dry some clementines for decoration, cut one into thin slices using a mandolin and place on a silicon mat. Sprinkle some icing sugar on top and bake in the oven at a temperature of 180º F for approximately one hour.

Para 6 porções:

  1. Coloque as folhas de gelatina, uma de cada vez, numa taça com água fria durante 5 minutos.
  2. Coloque as natas, leite, extracto de baunilha, açúcar e café num tacho e aqueça até dissolver o açúcar. Tenha atenção para não deixar ferver.
  3. Esprema as folhas de gelatina e coloque no tacho mexendo até dissolverem.
  4. Coloque em taças individuais no frigorífico durante 4 horas ou até solidificarem.
  5. Para o caramelo salgado, coloque o açúcar e sal grosso numa frigideira e aqueça até começar a caramelizar. Não mexa com colher.Apenas agite o tacho para caramelizar uniformemente. Quando estiver dourado, junte a manteiga e misture bem.
  6. Baixe o lume e junte o bicarbonato de sódio misturando bem.
  7. Adicione o millet puff e misture bem. Verta para cima de um tapete de silicone ou papel vegetal e achate usando um rolo de cozinha. Deixe arrefecer e endurecer e depois parta em pedaços pequenos com a ajuda de um martelo de cozinha.
  8. Para retirar a Panna Cotta das taças, verta água a ferver para um prato alto e coloque as taças. Após 15 a 20 segundos, retire e desenforme para o prato. Polvilhe com o Millet Puff com Caramelo Salgado.
  9. Se quiser decorar com fruta seca, corte uma clementina em fatias muito finas e coloque num tapete de silicone. Polvilhe com açúcar em pó e leve ao forno a 80º C durante aproximadamente uma hora.

Ingredients

Panna Cotta

  • 500 ml of full fat cream
  • 100 ml of milk
  • 75 g of sugar
  • 4 gelatine sheets +/- 7g
  • 1 shot of expresso
  • 1/4 tsp of vanilla extract

Salted Caramel Puffed Millet

  • 200 g golden caster sugar
  • 1 tsp flaked sea salt
  • 25 g salted butter
  • 1/2 tsp bicarbonate of soda
  • 20 g puffed millet or puffed rice

Ingredientes

Panna Cotta

  • 500 ml de natas frescas para bater
  • 100 ml de leite
  • 75 g de açúcar
  • 4 folhas de gelatina +/- 7g
  • 1 expresso curto
  • 1/4 colher de chá de essência de baunilha

illet Puff com Caramelo Salgado

  • 200 g de açúcar de cana
  • 1 colher de chá de sal grosso
  • 25 g de manteiga com sal
  • 1/2 colher de chá de bicarbonato de sódio
  • 20 g de millet puff ou arroz tufado