Spicy Friends

You got to love your friends and your spices. With their own peculiarities and particularities, all are different and requested for distinct occasions and needs.

Check out the pink peppercorn. Name the friend that always presents herself with singular elegance and is always in tune with the dinner conversation. Never have you seen her falter in social events. And doesn´t she smell good. A touch of a spicy scent without it being overbearing.

Mr Mustard, on the other hand, is usually great for most nights out. Well balanced, he intervenes with strikingly sharp remarks and brightens up the conversation. But sometimes he steps out of line and kills by overdose. Instead of ensuring we wipe our plates clean, Mr Mustard goes up your nose and wipes everything clean: palates, talk and the night out.

Reliable ground black pepper. Always present, some times more than others, this friend is one of your keystones in life. Moderately used, black pepper is fundamental but forget him or her at any time and you will know something is missing.

Oh how happy you are you came across Cardamom late in life. You might have crossed paths in young age but never was he/her acknowledged. Now you are so happy when you do meet your friend even if it is once in a while. You feel more complete and alive.

Vanilla is family: your soulmate. Everything benefits with a small dash of vanilla be it an ice cream on a stroll by the sea or a chai by a wintry fire. You cannot live apart for long. You must reach out for this friend constantly. 

Tricky Ms Cinnamon leaves you feeling warm inside but just a little weary. Mmmm. This friend sounds good but whenever the get together is too intense, you feel you need to back off for a while. You just can´t quite point out why.

And then we all have a Mr or Mrs Smoked Paprika. Hunky fellow or gorgeous lady who gets all the attention simply by being present. There is no way you can avoid him or her. Good to take with you on a night out as teenagers because they work as an opposite sex magnet, they can pull the carpet under your feet. Take care of your sweetheart and keep Smoked Paprika a distance away. Come to think of it, are you still friends?

Ginger doesn´t drive, he or her bikes. They are here, there, everywhere. Feeling active and want to go on a holiday? Friend Ginger plans and organizes the trip with multiple extreme sporting activities and little time for rest.

A special note for the blends. Exotic yet discreet, spicy but not overbearing, they bring the best out of themselves and others around them. That is why they are so popular. 

And how do I picture myself? No clue whatsoever. Why don´t you give it a try?

Ground Cumin, Pink Peppercorns, Dried Fennel, Ground Garlic, Mustard Seeds, Salt, Cayenne Pepper, Cinammon

Ground Cumin, Pink Peppercorns, Dried Fennel, Ground Garlic, Mustard Seeds, Salt, Cayenne Pepper, Cinammon

Tem que se amar os amigos e as especiarias. Com as suas peculiaridades e particularidades, todos são diferentes e requisitados para ocasiões e necessidades distintas.

Vejam a Pimenta Rosa. Nomeiem a amiga que se apresenta sempre numa elegância singular e que nunca está fora de sintonia com a conversa à mesa. Jamais a viu tropeçar ou gaguejar num evento social. E como cheira bem. Um toque a especiarias sem ser em demasia.

O Sr. Mostarda, por outro lado, é normalmente a  escolha acertada para uma saída à noite. Bem equilibrado, intervêm com comentários extraordinariamente acutilantes e abrilhanta qualquer conversa. Mas por vezes é demasiado e mata por overdose. Invés de se certificar que limpamos os pratos, o Sr. Mostarda entra pelo nariz e limpa tudo: palatos, conversa e saída à noite.

A fiável pimenta preta. Sempre presente, algumas vezes mais que outras, este amigo é um dos pilares da nossa vida. Usado com moderação é fundamental mas esquecer-nos dele em qualquer altura e saberemos que nos falta algo.

Ah como estamos contentes por termos encontrado o Cardamomo já tarde na vida. Talvez nos tenhamos cruzado em tenra idade mas nunca o reconhecemos. Agora ficamos tão felizes quando nos cruzamos mesmo que seja amiúde. Sentimo-nos mais vivos e completos.

A Baunilha é família: a nossa alma gémea. Tudo beneficia com uma pitada de baunilha seja um gelado num passeio à beira mar ou um chai à frente de uma lareira num dia invernoso. Não conseguimos viver separados por muito tempo. Temos que manter o contacto frequentemente.

Ardilosa Senhorita Canela deixa-nos quentes por dentro mas um pouco esgotados. Mmmm. Esta amiga soa bem mas quando o reencontro é muito intenso, sentimos necessidade de nos afastar por um tempo. Não sabemos explicar bem ao certo porquê.

E depois todos temos um Sr. ou Sra. Paprika Fumada. Um tipo estupendo ou uma mulher linda de morrer a quem recai toda a atenção só pelo simples facto de estarem presentes na sala. Não há maneira de o/a evitar. Excelente para nos acompanhar numa saída à noite enquanto adolescentes porque actuam como um imã do sexo oposto, podem puxar o tapete debaixo de nós. Tome bem conta do seu amor e mantenha-o longe da Paprika Fumada. Pensando bem, ainda são amigos?

O Gengibre não guia, anda de bicicleta. Está aqui, ali e acolá. A sentir-se activo e quer combinar umas férias? O amigo Gengibre planeia e organiza a viagem com múltiplas actividades extremas desportivas e com quase nenhum tempo de descanso.

Uma nota especial para as misturas. Exóticas mas discretas, apimentadas mas sem serem dominantes, retiram o melhor de elas e dos que a rodeiam. É por isso que são tão populares.

E onde encaixo eu? Não faço a menor ideia. Quer experimentar adivinhar?

 

Serves 8

LAMB

  1. For the lamb, rub the meat with the 2 tbsp of garam masala and the tbsp of fine sea salt. 
  2. Heat a pan with a drizzle of extra virgin olive oil and cook the racks in a medium heat for 20 minutes turning so that you cook all sides evenly.
  3. Place the racks on a baking dish.
  4. In a blender, chop the pistachios, spices and olive oil into a coarse paste and rub on the upper side of the racks.
  5. After the tomatoes are done, raise the temperature of your oven to 220ºC or 200ºC if fan-assisted. Cook the racks for 30 minutes. Cover with aluminium foil and allow to rest for 15 to 20 minutes before carving.

Para 8 porções

BORREGO

  1. Para o borrego, esfregue a carne com as 2 colheres de sopa de garam masala e 1 colher de sopa de sal fino.
  2. Aqueça uma frigideira com um fio de azeite e cozinhe os carrés por 20 minutos em lume médio virando com frequência para garantir uma cozedura idêntica dos dois lados.
  3. Coloque os carrés num prato de ir ao forno.
  4. Numa picadora, pique os pistachios, especiarias e azeite até ficarem numa pasta grosseira e coloque na parte de cima do borrego.
  5. Depois de cozinhar o tomate, suba a temperatura do forno para 220ºC ou 200ºC se tiver ventoinha. Asse o borrego por 30 minutos. Retire e tape com folha de alumínio para a carne descansar pelo menos 15 a 20 minutos antes de cortar.
Lamb with Pistachio and Spice Crust, Lentil and Oven Dried Tomatoes and Baba Ganoush

Lamb with Pistachio and Spice Crust, Lentil and Oven Dried Tomatoes and Baba Ganoush

Serves 8

Lentil and oven dried tomato salad

  1. Preheat the oven to 130ºC or 110ºC if fan-assisted.
  2. Cut the cherry tomatoes in half and place them on a baking tray. Sprinkle with 2 tbsp each of white balsamic vinegar and extra virgin olive oil and 1 tsp of coarse sea salt. Spread the thyme sprigs on top and mix. Bake for 1h 30 minutes.
  3. Cut the red onion into very thin slices and place in a bowl. Sprinkle with 1 tsp of coarse sea salt and 200ml of white balsamic vinegar. Leave for 30 minutes and then drain.
  4. Cook the lentils in salted water for 15 minutes or until tender. Drain and mix with the chopped mint, the remaining 2 tbsp of extra virgin olive oil and the drained red onion. Add the tomatoes and juices and mix.

Para 8 porções

salada de lentilhas e tomate assado

  1. Aqueça o forno a 130ºC ou 110ºC se tem ventoinha.
  2. Corte o tomate cherry ao meio e coloque num tabuleiro de ir ao forno. Polvilhe com 2 colheres de sopa de vinagre balsâmico branco e 2 colheres de sopa de azeite virgem extra e 1 colher de chá de sal grosso. Coloque os caules de tomilho por cima e misture. Asse por 1 h 30 minutos.
  3. Corte a cebola roxa em fatias muito finas e coloque-as numa taça. Polvilhe com 1 colher de chá de sal grosso e 200ml de vinagre balsâmico branco. Depois de 30 minutos, escorra e reserve.
  4. Cozinhe as lentilhas em água com sal por 15 minutos ou até ficarem macias. Escorra e misture a hortelã picada, as restantes 2 colheres de sopa de azeite virgem extra e a cebola escorrida. Junte o tomate assado e o seu molho. 

BABA GANOUSH

  1. For the baba ganoush, turn your oven to grill. Pierce the skin of the aubergines with a fork and place on aluminium foil on a baking tray. Grill until the skin is crisp and black and the inside is soft.
  2. Allow the aubergines to cool down enough to handle and scoop out the flesh into a colander. Let it cool completely whilst draining the water out of the flesh. 
  3. Place in a blender and purée with the rest of the ingredients except for the parsley. Mix the parsley at the end.

baba ganoush

  1. Para o baba ganoush, ponha o forno em função grill. Espete um garfo na pele das beringelas umas quantas vezes e coloque-as por cima de folha de alumínio num tabuleiro de ir ao forno. Grelhe até a pele estar seca e escura e o interior macio. 
  2. Retire e deixe as beringelas esfriar o suficiente para as cortar ao meio e retirar o interior com uma colher.
  3. Coloque numa picadora juntamente com os outros ingredientes à excepção da salsa picada e pique até ficar num puré. Misture a salsa.

Ingredients

Lamb

  • 2 X 1 kg racks of lamb
  • 2 tbsp garam masala
  • 1 tbsp fine sea salt

For the crust

  • 150g shelled pistachios
  • 4 tbsp white sesame seeds
  • 2 tbsp coriander seeds
  • 2 tbsp cumin seeds
  • 1/2 cup olive oil

Lentil and Tomato salad

  • 300g brown lentils
  • 500g cherry tomatoes
  • 1 red onion
  • 2 tbsp mint leaves, chopped
  • 230 ml white balsamic vinegar
  • 4 tbsp extra virgin olive oil
  • 2 tsp coarse sea salt
  • 10 thyme sprigs

Baba ganoush

  • 4 medium aubergines
  • 1 garlic clove, finely chopped
  • 2 tbsp cashew butter
  • 1 tbsp lemon juice
  • 1/2 tsp fine sea salt
  • 2 tbsp parsley, chopped

 

 

 

ingredientes

borrego

  • 2 X 1 kg carré de borrego
  • 2 colheres de sopa de garam masala
  • 1 colher de sopa de sal fino

Para a crosta

  • 150g de pistachios descascados
  • 4 colheres de sopa de sementes de sésamo brancas
  • 2 colheres de sopa de coentros em grão
  • 2 colheres de sopa de sementes de cominho
  • 1/2 chávena de azeite virgem extra

Salada de lentilhas e Tomate

  • 300g de lentilhas castanhas
  • 500g de tomate cherry
  • 1 cebola roxa
  • 2 colheres de sopa de folhas de hortelã, picadas
  • 230ml de vinagre balsâmico branco
  • 4 colheres de sopa de azeite virgem extra
  • 2 colheres de chá de sal grosso
  • 10 caules de tomilho

baba ganoush

  • 4 beringelas médias
  • 1 dente de alho, finamente picado
  • 2 colheres de sopa de manteiga de caju
  • 1 colher de sopa de sumo de limão
  • 1/2 colher de chá de sal fino
  • 2 colheres de sopa de salsa picada