The Importance of Being Earnest

Do you remember the major plot of Oscar Wilde´s play? Jack, a dreary, responsible and reliable landowner pretends to have a brother named Ernest who is constantly getting into trouble obliging Jack to run off, every so often, in his rescue. Trouble is always geographically and conveniently set in London where dull Jack becomes colourful and lively Ernest. But the plot thickens when he falls in love and painfully discovers the importance of being Ernest. Have yourself a laugh by watching the 2002 remake with Rupert Everett and Colin Firth.

The importance of being a staple: that is my choice for this week´s post. All those cans and tins that line your larder shelves with expiry dates of years and years to come, dull in their packaging and reliable in appearance, can come back to life and surprise your taste buds. Bought for those exact characteristics they will come to your rescue when in trouble. 

A good stocked larder is a must for me. I consider myself spoiled by the abundance of ingredients I can find in mine. Whenever I am packing for holidays, my first instinct is to pack everything. Slowly and reluctantly I will eliminate from the list the more obvious and easily found ingredients but you will find me latching on to those special ones like sumac or pomegranate molasses. And on arrival to my destination I strip the supermarket shelves of all ingredients in my considered essentials checklist. 

In response to requests I have compiled my essentials list and now you can either have a good laugh at my long and plentiful inventory-of-stuff-I-desperately-need-in-a-larder or may be find it useful and stock up.

Lembram-se do enredo da peça de teatro do Oscar Wilde? Jack, um latifundiário enfadonho, responsável e previsível finge ter um irmão chamado Ernesto que está constantemente a se meter em problemas obrigando Jack a ir ao seu socorro de vez em quando. Os problemas encontram-se  geográfica e convenientemente em Londres onde o chato do Jack se transforma no colorido e cheio de vida Ernesto. Dê umas boas gargalhadas ao rever o remake de 2002 com o Rupert Everett e o Colin Firth.

A importância de ser um alimento básico: essa é a minha escolha para o post semanal. Todos os frascos e latas que cobrem as prateleiras da sua despensa com datas de validade de anos e anos que hão de vir, na sua embalagem sem graça e fiáveis na aparência podem ganhar vida e o surpreender. Comprados exactamente devido a essas características, podem vir ao seu socorro em caso de necessidade.

Uma despensa bem recheada é muito importante para mim. Considero-me mimada por ter a abundância de ingredientes que tenho na minha. Cada vez que tenho que fazer malas para ir de férias, o meu primeiro instinto é levar tudo. Relutantemente e bem devagarinho lá vou riscando da lista todos os produtos que são mais óbvios e fáceis de encontrar. Mas agarro me de unhas e dentes a alguns muito especiais como o sumac e o melaço de romã. E ao chegar ao meu destino varro as prateleiras dos supermercados de todos esses ingredientes que considero essenciais.

Em resposta a vários pedidos compilei a minha lista de essenciais e agora podem fazer uma das duas coisas: ou darem umas boas gargalhadas quando virem o meu inventário-dos-ingredientes-que-desesperadamente-têm-que-se-encontrar-na-minha-despensa ou podem achar a listagem útil e aproveitarem para ir às compras. 

Artichoke and Broad Bean Salad

Artichoke and Broad Bean Salad

Serves 4

  1. Drain the artichoke hearts, chop them in half and set aside.
  2. In a small pan gently heat the lemon juice, white balsamic vinegar and the saffron stamens and let it simmer for 30 seconds. Set aside to cool.
  3. Add the 50 ml of extra virgin olive oil and honey to the lemon, vinegar and saffron mix and whisk. Season with salt and freshly ground black pepper and pour over the artichoke hearts. Set aside.
  4. Soak the sultanas and the chopped sundried tomato separately in boiling water for 30 minutes.
  5. Cook the  broad beans in salted boiling water for 5 minutes. Drain and set aside.
  6. The kamut needs to soak in water overnight and cook in boiling salted water for 50 to 55 minutes. You can replace the kamut with cooked pearl barley.
  7. Squeeze the water out of the sundried tomato and put in a pan with 1 tbsp of extra virgin olive oil and the sliced garlic cloves. Cook in a medium heat for 2-3 minutes stirring constantly.
  8. In a pan toast the pine nuts.
  9. Assemble the salad by mixing all the ingredients together. Enjoy at room temperature.

Para 4 porções

  1. Escorra os corações de alcachofra, corte-os ao meio e reserve.
  2. Num tacho pequeno junte o sumo de limão, o vinagre balsâmico branco e os filamentos de açafrão e aqueça em lume baixo durante 30 segundos. Deixe esfriar.
  3. Junte 50 ml de azeite virgem extra e o mel ao preparado de limão, vinagre e açafrão. Tempere com sal e pimenta preta acabada de moer e entorne sobre os corações de alcachofra. Reserve.
  4. Coloque as sultanas e o tomate seco cortado em duas taças separadamente e tape com água a ferver. Deixe de molho durante 30 minutos.
  5. Cozinhe as favas em água com sal por 5 minutos. Escorra e reserve.
  6. O kamut precisa de ser demolhado durante a noite e cozinhado em água com sal durante 50 a 55 minutos. Pode substituir por cevada perolada cozida.
  7. Esprema a água do tomate seco e coloque num tacho juntamente com uma colher de sopa de azeite virgem extra e o alho fatiado. Cozinhe em lume médio por 2 a 3 minutos mexendo sempre.
  8. Numa frigideira, torre os pinhões.
  9. Monte a salada juntando todos os ingredientes. Sirva à temperatura ambiente.

Ingredients

  • +/- 250g canned artichoke hearts
  • 500g frozen broad beans
  • 40g sultanas
  • 50g sundried tomato, chopped
  • 1 cup cooked kamut
  • 2 garlic cloves, sliced
  • 50 ml extra virgin olive oil
  • 1 good pinch of saffron stamens
  • 2 tbsp lemon juice
  • 2 tbsp white balsamic vinegar
  • 1 tsp honey
  • 1 tbsp extra virgin olive oil
  • 2 tbsp pine nuts
  • 2 tbsp parsley, chopped
  • 1 tbsp mint leaves, chopped
  • Salt and freshly ground black pepper

 

Ingredientes

  • +/- 250g de corações alcachofra em lata
  • 500g de favas congeladas
  • 40g sultanas
  • 50g de tomate seco, cortado
  • 1 chávena de kamut, cozinhado
  • 2 dentes de alho, fatiados
  • 50 ml azeite virgem extra
  • 1 boa pitada de filamentos de açafrão
  • 2 colheres de sopa de sumo de limão
  • 2 colheres de sopa de vinagre balsâmico branco
  • 1 colher de chá de mel
  • 1 colher de sopa de azeite virgem extra
  • 2 colheres de sopa de pinhões
  • 2 colheres de sopa de salsa picada
  • 1 colher de sopa de hortelã picada
  • Sal e pimenta preta acabada de moer